I PRIMI CAMPIONI

È il titolo a creare il campione, oppure è il campione a fare il titolo?

Ciclicamente, questa domanda si affaccia nel mondo del wrestling. Ce lo siamo domandati anche parlando della storia del titolo della Wild Division, il primo creato dalla SIW.

Nonostante non ci sia una risposta univoca a questa domanda, se si parla dei Titoli Italiani di Coppia, sembrerebbe che la loro storia sia indissolubilmente legata a quella di un solo team: i Latin Lovers.

Rafael e Bon Giovanni formano un tag team da ben prima che la SIW istituisse i suoi titoli tag team e, appena si presenta l’occasione, la coppia decide di non lasciarseli scappare e di dare l’assalto alle cinture. La storia dei Titoli Italiani di Coppia comincia, per così dire, in “terra straniera”, dal momento che è durante lo show “I Miti del Wrestling” del 4 febbraio 2018 a San Giorgio a Cremano che i titoli vengono messi per la prima volta in palio. Le due coppie scelte per contendersi l’onore di essere incoronati primi campioni tag della storia della SIW sono, appunto, i Latin Lovers e un duo alquanto improbabile: Picchio “Lucha Pride” ed Alex Flash, che nel corso del 2017 si sono più volte affrontati per il titolo Wild. Forse proprio per le ruggini del passato, forse semplicemente perché i Latin Lovers lottano assieme da molto più tempo e formano un team temibile e affiatato, Flash e Picchio vengono sconfitti e Rafael e Bon Giovanni conquistano per la prima volta i Titoli Italiani di Coppia.

UN NUOVO TAG TEAM

Da quel 4 febbraio, i Latin Lovers spadroneggiano nella categoria tag team della SIW e sembrano non esserci rivali per loro, anche perché nessun team sembra agire in perfetta sintonia come i Latin, che, giusto per essere sicuri, mettono nei loro match quella piccola dose di scorrettezza che non gusta mai e che permette loro di difendere i titoli in lungo e in largo.

Tuttavia, dato che la prudenza non è mai troppa, i Latin Lovers non si sentono ancora sicuri: non basta essere uno dei tag team più longevi e titolati d’Italia, non basta ricorrere a ogni genere di scorrettezza per vincere gli incontri; no, i Latin Lovers vogliono essere sicuri al cento per cento che nessuno di metterà sulla loro strada. Per questo motivo, il 10 febbraio 2018, freschi di vittoria dei titoli di coppia, i Latin Lovers decidono di attaccare Incubo, uno degli atleti più temibili della SIW, e di infortunarlo alla testa.

Quell’attacco non avrà conseguenze immediate, ma nelle settimane successive ad Incubo accade qualcosa: il dolore è grande, l’orgoglio è ferito, Incubo non si riconosce più. Il Signore delle Tenebre, in cerca di vendetta, cambia personalità, abbandona il lato oscuro e al suo posto compare un uomo nuovo, completamente diverso. A fine maggio 2018, sui ring della SIW compare Nick Wave, il “Grande Blu”. E Nick Wave è in cerca di vendetta. Per ottenerla, Wave trova un alleato nella Suplex Star Darko, che ha fatto il suo debutto a Giorno del Giudizio 2017 e che ha già sconfitto Rafael in un match singolo svoltosi ad aprile in WIVA. Darko è determinato ad aiutare Wave a ottenere la sua vendetta e, già che c’è, vincere il suo primo titolo in SIW. I due atleti si rinominano “Space Sharks” e, come banco di prova, lottano assieme in quattro diversi show svoltisi a Carrara tra il 20 e il 27 maggio, in cui si dimostrano un team tanto affiatato quanto pericoloso.

A Giorno del Giudizio 2018, davanti a oltre trecento spettatori, il regno dei Latin Lovers termina con la loro sconfitta ad opera degli Space Sharks, che diventano i nuovi Campioni Italiani di Coppia.

IL TERZO LATIN LOVER

Sembrerebbe la classica storia del bene che, infine, trionfa contro il male. Peccato che, nel wrestling, le faide non abbiano mai termine e che il male possa tornare in qualunque momento. I Latin Lovers non ci stanno e, determinati a riprendersi le “loro” cinture, sfoderano il loro asso nella manica: gli occorre un terzo membro. Il wrestler designato è un giovane prospetto, allievo di Alex Flash, Thunder Kid: il ragazzo è giovane, ma ha grinta da vendere e i Latin vedono qualcosa in lui che li spinge a volerlo nel team. Dapprima Thunder Kid rifiuta, ma di fronte alle continue insistenze dei due decide di mettere in palio la sua libertà contro Rafael.

Tutto questo, mentre gli Space Sharks sono messi alla prova per la loro prima difesa titolata contro la Darkest Hour. Il team è composto dal Barone Nero degli Zingari, Ivan La Croix, e “l’Essere Supremo” Stryke Hellwig; La Croix ed Hellwig avevano già lottato assieme in passato, fino a che un infortunio alla spalla aveva costretto Stryke ad un lungo periodo di stop. Il team fresco di reunion è più combattivo che mai e deciso a fare un ritorno col botto conquistando le cinture, ma gli Space Sharks non hanno intenzione di cedere i titoli così presto e, nonostante i Darkest Hour si rivelino una dura prova, riescono a sconfiggere gli avversari e mantenere i Titoli Italiani di Coppia.

A fine luglio, Thunder Kid perde il match contro Rafael, perché i Latin Lovers, come sempre, com’è ovvio, giocano sporco. Ma non solo: se dapprima Thunder sembra infelice nel suo nuovo ruolo, a poco a poco i Latin Lovers lo corrompono nel profondo e Thunder abbraccia sempre di più questa sua nuova natura, cambiando nome in “Thunder Lover” e diventando a tutti gli effetti il terzo membro dei Latin Lovers.

Con quest’ulteriore asso nella manica, Rafael e Bon Giovanni posso chiedere il rematch per i Titoli Italiani di Coppia, che avviene il 19 agosto 2018 a Marina di Pisa e che li vede, grazie all’intervento decisivo di Thunder Kid, e di una sediata fortuita, riconquistare i “loro” titoli, le “loro” cinture, diventano per la seconda volta Campioni Italiani di Coppia.

La storia non finisce qui, ovviamente, perché le faide nel wrestling, appunto, non finiscono mai. Subito dopo la sconfitta, gli Space Sharks promettono che torneranno ancora all’assalto delle cinture, affermando che “gli squali hanno assaggiato il sangue”.

Soprattutto, nei mesi, successivi, emerge quanto i Latin Lovers siano forti unicamente se lottano assieme. Negli show della Wildboar Wrestling, sia Rafael che Bon Giovanni subiscono delle sconfitte in singolo, con Rafael che viene battuto sia da Darko che da Nick Wave; non solo, quando Rafael si trova a lottare in coppia con altri atleti, come Dylan Rose ad esempio, non riesce a far scoccare la magia e viene sistematicamente sconfitto.

La vera forza dei Latin Lovers sta nel loro affiatamento come team e, adesso, nei numeri, avendo conquistato un terzo membro. Se da soli, o in coppia con altri, sembra che possano essere battuti, assieme si rivelano il tag team più forte d’Italia, con sempre una freccia in più al loro arco.

3 WAY DANCE

Si sa, tuttavia, che con gli squali non bisogna mai abbassare la guardia. Gli Space Sharks imparano, studiano ogni mossa dei Latin Lovers e alla fine, il 25 aprile 2019, quasi un anno dopo, strappano le cinture ai due storici avversari. Ma ancora una volta il destino sembra voler favorire i Latin: dal momento che ben tre tag team stanno ormai gravitando attorno alle cinture, Sharks, Latin e Darkest Hour, la SIW decide di indire il suo primo

Triple Threat tag team match a Giorno Del Giudizio 2019. E nessuno sembra essere più bravo dei Latin Lovers nello sfruttare i numeri a proprio vantaggio. Così, nel match i Latin Lovers rubano il pin vincente agli Space Sharks, che con la loro Shark Attack avevano messo fuori gioco Ivan LaCroix, e riconquistano, ancora, per la terza volta, le cinture di coppia. Da quel momento, per i titoli tag team si apre un nuovo capitolo. La SIW mette in piedi l’ambizioso progetto di “War of the Worlds”, tre show, con tre episodi ciascuno, per un totale di nove spettacoli, in cui saranno presenti atleti da ogni parte del mondo. Durante questa serie di show, i Latin Lovers affrontano tutti: gli Space Sharks per ben due volte, la Darkest Hour, persino i loro primissimi avversari, Picchio ed Alex Flash, ma in un modo o nell’altro riescono sempre a vincere, riescono sempre a cavarsela, nonostante nel frattempo subiscano l’abbandono di Thunder Kid, che finalmente si ribella al loro modo di essere e di combattere.

Ma ecco che avviene l’imprevisto: la storia dei titoli di coppia si intreccia con quella di un altro titolo, quello di Campione Italiano, reso vacante da Tempesta a causa di un infortunio e messo in palio nel primo Ladder match della SIW. Chi invece, ancora una volta, gioca sporco, sono i Latin, anzi, è Rafael, il quale sembra tradire il compagno di sempre, Bon Giovanni, e afferra la cintura, diventando dunque per la prima volta campione italiano, mantenendo anche, contemporaneamente, il titolo di campione italiano di coppia.

Da qui in poi inizia una nuova fase per i Latin Lovers. Nonostante quanto avvenuto a War Of The Worlds 3, Bon Giovanni sembra deciso a non abbandonare il compagno, perciò adesso i Latin Lovers, con ogni loro mezzo, dovranno difendere una cintura in più.

Saranno i titoli a fare i campioni o viceversa, non si sa. Se sia più importante la cintura o l’uomo che la indossa, non si sa.

Ma è certo, almeno fino ad ora, che sulle cinture dei Titoli Italiani di Coppia, è stampata una rosa stregata, che sembra non voler appassire mai.

THIS IS SYSTEM

Durante l’estate del 2020, Rafael sembra voler spronare il suo tag team partner a togliersi qualche soddisfazione in singolo, affiancandolo, e ovviamente aiutandolo, durante il torneo per la riassegnazione del titolo Wild. Bon Giovanni però arriva solo ai quarti di finale, venendo sconfitto da Adriano dopo un match che porta entrambi i wrestler all’estremo. Bon fallisce quindi nel portare tutti i titoli della SIW sotto il segno della rosa dei Latin Lovers, ma ciò non sembra scalfire minimamente il sodalizio tra i due. Poi, accade l’inaspettato, l’imprevisto, accade il cambiamento.

La SIW mette in piedi l’ennesimo ambizioso progetto, il cui proposito è cambiare, cambiare totalmente le regole del gioco: Tuesday Night System. Si tratta di uno show settimanale, che andrà in onda ogni martedì sera, affiancato al progetto dell’Occhio del Coach, ma ancora più in grande, ancor più ambizioso. I Latin Lovers non hanno dubbi: loro sono i campioni di coppia e il campione italiano, rappresentano il meglio del meglio della SIW. Perciò, decidono di far loro la prima puntata di System, annunciando una Latin Lovers Celebration, in cui celebreranno il primo anno da campione italiano di Rafael e il loro maestoso, monumentale, regno come campioni di coppia.

Il piano dei Latin è quello di fare festa grande, ma ai festeggiamenti si presentano degli invitati molto particolari: la Darkest Hour. Questa stable si è costruita lentamente ma inesorabilmente e già la scorsa estate si era imposta contro i Latin un Mixed tag team match, in cui 

avevano presentato la loro nuova adepta: dopo Ivan LaCroix, Stryke Hellwig e Lucifer, è arrivata la temibile Emily. Sul ring si presentano solo LaCroix e Stryke, con un contratto firmato dalla dirigenza per un match valido per i titoli di coppia, e quel match, parte in quel momento!. I Latin Lovers sono sicuri di se stessi, hanno tantissimi assi nella manica, ma qualcosa non va, forse lo spaesamento, forse la troppa emozione, i Latin Lovers fanno una frittata dopo l’altra. Alla fine sbagliano, Rafael sbaglia, quando un Superkick diretto a LaCroix colpisce per sbaglio Bon Giovanni, il quale cadrà inesorabilmente vittima di una Swanton Bomb di Stryke Hellwig. Il regno del terrore dei Latin giunge al termine ed il regno della Darkest Hour comincia, chiudendo la prima storica puntata di System.

I Latin sono a dir poco spaesati, persi, increduli, non avere le cinture di coppia li fa sentire quasi nudi, i titoli devono tornare in loro possesso in un modo o nell’altro. E poiché le sfortune non vengono mai da sole, c’è anche il problema del titolo italiano, dato che la dirigenza SIW spinge affinché Rafael difenda finalmente la cintura.

I Latin Lovers riflettono e studiano un piano, un piano che coinvolge una loro vecchia conoscenza: Thunder Kid. Il giovane wrestler è, appunto, ancora giovane, ma ha già combattuto per il titolo italiano e si sente pronto per una seconda opportunità, dunque Rafael gli dice che gli concederà quel match per il titolo che tanto agogna, ma ad una condizione: al momento opportuno gli restituirà il favore. Thunder Kid non ci pensa un secondo e accetta la proposta di Rafael.

Nelle settimane seguenti, i Latin pensano anche ad un piano B, quando Bon Giovanni prova lui stesso a diventare n°1 contender al titolo lottando in un Fatal 4 Way, purtroppo è Picchio a vincere la contesa. Intanto Rafael, seppur messo a dura prova, seppur Thunder Kid non ne voglia sapere di arrendersi, alla fine riesce a sconfiggere Thunder, che non solo dunque non diventa campione italiano, ma deve anche un favore ai Latin Lovers.

Il favore in questione appare chiaro nel segmento di apertura di TuttoXTutto, il primo “Main Show” di Tuesday Night System. I Latin Lovers, accompagnati nientemeno che da un avvocato personale (il Latin Lawyer), rivelano a Thunder Kid che sarà obbligato a fare da tag team partner a Bon Giovanni nel rematch contro la Darkest Hour, dal momento che Rafael sarà impegnato a difendere il titolo italiano e non potrà prendere parte al match; non solo, Thunder dovrà presentarsi vestito come Rafael. Per Thunder si riaffacciano brutti ricordi, i tempi di Thunder Lover, quando era stato obbligato a servire i Latin; ma ha accettato, ha firmato un contratto e deve rispettarlo, anche perché, come Bon gli ricorda, potrebbe diventare campione di coppia, una prospettiva che forse rende meno amara la situazione in cui Thunder si trova. Thunder si impegna al massimo, come suo solito, e il suo impegno spinge anche Bon a dare tutto se stesso; Thunder si ispira anche a Rafael in alcuni punti del match, come quando propone a Bon un doppio Superkick su LaCroix. Il team sembra affiatato, sembra potercela fare, ma alla fine la Darkest si dimostra più scaltra, forse più cattiva: La Croix spinge Thunder Kid contro Bon, poi fuori dal ring e Bon Giovanni, rimasto solo, subisce ancora una volta la Swanton punitiva di Stryke Hellwig. La Darkest Hour mantiene le cinture.